Baja Portalegre 500 com mais de 400 inscritos

Baja Portalegre 500
Foto: Hugo Calado

Trinta e cinco anos depois da edição de estreia, a Baja Portalegre 500 continua a gozar de um carisma inigualável, como confirmam as 404 inscrições para a edição deste ano, cerca de 20 por cento de estrangeiros, de 27 nacionalidades.

Um número impressionante, até pelo facto de, nas motos e nos quads, nem sequer a última edição do Dakar ter contado com tantos participantes.

A grande festa do todo terreno decorre entre os próximos dias 28 e 30 de outubro e com o interesse suplementar de decidir títulos da Taça do Mundo da FIA de Bajas Cross-Country (com o português Alexandre Ré como um dos candidatos), mas também da Taça da Europa FIA de Bajas Cross Country.

Um total de 101 automóveis estão inscritos para a Baja Portalegre 500 (listas neste link). Entre estes, natural destaque para os que vão ter aos comandos os pilotos que estão na luta pelo título da Taça do Mundo da FIA de Bajas Cross-Country, mas também da Taça da Europa FIA de Bajas Cross Country.

As duplas Yazeed Al Rajhi/Michael Orr (Toyota Hilux Overdrive) e Yasir Seaidan/Alexey Kuzmich (MINI John Cooper Works Rally) são as primeiras a irem para a estrada na próxima sexta-feira (29 de outubro), dia em que se disputa a Especial de Qualificação, mas também o primeiro Setor Seletivo. Pela ordem apresentada, são as duas primeiras classificadas da Taça do Mundo da FIA de Bajas Cross-Country e as únicas formações candidatas ao título absoluto. Uma das lutas que promete marcar a prova, mas não a única…

Os portugueses e irmãos, Alexandre Ré/Pedro Ré (Can Am Maverick), depois de, na Baja Itália, se terem sagrado vencedores da Taça da Europa FIA de Bajas Cross Country, chegam a Portalegre com hipóteses de chegarem ao título da Taça do Mundo da FIA de Bajas Cross-Country na Categoria T4. Como adversários, nessa particular luta, vão ter o piloto da Arábia Saudita Abdullah Saleh Alsaif e o kuwaitiano Mshari Al-Thefiri, também eles aos comandos Can Am Maverick.

Mas a Baja Portalegre 500 também decide o título absoluto da Taça da Europa FIA de Bajas Cross Country. Uma competição em que, igualmente, Yazeed Al Rajhi pode assegurar o ceptro, mas com a dupla Krzysztof Holowczyc/Lukasz Kurzej (Mini John Cooper Works Rally) a perseguir o mesmo objetivo. Sublinhe-se que o piloto polaco até já venceu duas edições da prova organizada pelo Automóvel Club de Portugal.

Ainda em relação à Taça da Europa FIA de Bajas Cross Country, estão inscritas as duas duplas espanholas candidatas ao título da Categoria T3: Santi Navarro/Marc Solá e Jesus Fuster.

Entre os automóveis, igualmente destaque para os irmãos brasileiros Cristian e Marcus Baumgart (ambos em Toyota Hilux); para os campeões nacionais em título, Tiago Reis/Valter Cardoso (Toyota Hilux) que, ainda na recente Baja Itália, conquistaram um excelente 2º lugar; bem como para João Ramos/Filipe Palmeiro (Toyota Hilux); os regressados Miguel Barbosa (Toyota Hilux Overdrive), Ricardo Porém (Mini Paceman Proto) e Hélder Oliveira (Volkswagem Amarok); mas também Pedro Dias da Silva (VW Amarok), Alejandro Martins (Mini Cooper John Works Rally), André Amaral (Ford Ranger), entre outros.

Uma referência final para duas curiosas inscrições: a de André Villas Boas, com o treinador de futebol a alinhar ao volante de uma Toyota Hilux, e a de Andrea Lafarja, uma empresária de publicidade do Paraguai, também conhecida pelas suas participações no Dakar, que alinha aos comandos de um Borgward BX7 DKR.

São 173 pilotos em motos estão inscritos na 35ª edição da Baja Portalegre 500 e isto contabilizando as categorias “Promoções & Hobby” e “Mini Baja”, esta com um total de 25 jovens, com idades compreendidas entre os 10 e os 16 anos. Um número impressionante, até na comparação com o último Dakar, que se quedou pelos 103 participantes.

Os dois candidatos ao título do Campeonato Nacional Todo Terreno OPEN 2021, António Maio (Yamaha WR450F) e Gustavo Gaudêncio (Honda 250R), são apenas dois dos nomes que se destacam na extensa lista de inscritos, para além do alemão Sebastian Bühler (Hero 450 Rally) vencedor das três últimas edições da Baja Portalegre 500, Luís Oliveira (Yamaha WR450) também ele vencedor da prova, Mário Patrão (KTM EXC 450) que, a exemplo de António Maio, soma seis subidas ao lugar mais alto do pódio, entre muitos outros pilotos.

Entre os quads, 31 pilotos aceitaram o desafio da Baja Portalegre 500, com destaque para Luís Engeitado e Luís Fernandes (ambos em Yamaha YFZ450R), que protagonizam mais um duelo pelo título absoluto do Campeonato Nacional Todo Terreno OPEN 2021. João Vale (Suzuki LTR450) é outro dos candidatos à vitória e ainda há a participação curiosa de três pilotos da Arábia Saudita.

A popularidade dos espetaculares e competitivos SSV não para de crescer e a prová-lo estão as 99 equipas inscritas para a 35ª edição da Baja Portalegre 500.

Na próxima sexta-feira, João Dias, acompanhado por João Filipe (Bombardier Can-Am Maverick) será o primeiro entre os SSV a partir para a estrada, ele que, em 2020, venceu a Baja Portalegre 500 e o “título” da Taça do Mundo FIM de Bajas.

Numa lista com quase uma centena de inscritos, também são muitos os pilotos de renome, como Gonçalo Guerreiro, Alexandre Pinto, Vítor Santos, Roberto Borrego, Lourenço Rosa, Pedro Grancha, os irmãos Pedro e Manuel Mello Breyner, Nuno Fontes, João Monteiro, Cristiano Batista, Marco Pereira, Hélder Rodrigues, entre outros.

Uma referência, ainda, para o seis vezes campeão nacional de ralis, Armindo Araújo, que se estreia aos comandos de um SSV na Baja Portalegre 500, depois de anteriores experiências em moto e automóveis.