Saiba como agir em caso de contacto com lagartas do pinheiro

Lagarta do Pinheiro

A lagarta do pinheiro é um inseto desfolhador dos pinheiros e cedros em Portugal, tendo origem no nosso país. Também chamada de processionária devido ao facto de se deslocarem fila formando uma espécie de procissão, este inseto tem um ciclo de vida de um ano, sendo dividido em duas fases: A fase adulta que se distingue pelos ovos e lagartas e a fase de pupa que é subterrânea.

As lagartas jovens vivem em ninhos provisórios que vão sendo abandonados até à formação de um ninho definitivo (ninho de inverno), onde se protegem das baixas temperaturas. Estes ninhos têm um aspeto de novelo de seda, facilmente identificáveis nas copas dos pinheiros, onde as lagartas permanecem em crescimento ativo. Dependendo das condições climatéricas e de outros fatores, entre os meses de janeiro e abril as lagartas descem dos pinheiros, formando as tais procissões.

Sinais e sintomas

Os sinais e sintomas resultantes do contacto com os pêlos urticantes traduzem uma reação alérgica cuja gravidade depende da intensidade da exposição e da sensibilidade individual:

  • Reação urticariforme: irritação cutânea com prurido (comichão), ardor, eritema (pele vermelha) e edema (inchaço). As lesões cutâneas têm características maculopapulares e podem ser acompanhadas de vesículas.
  • Irritação ocular: em tudo semelhante a uma conjuntivite com os olhos avermelhados, prurido e edema.
  • A inalação dos pêlos pode desencadear tosse e dispneia (dificuldade respiratória) de gravidade variável.
  • Os sintomas podem surgir alguns minutos ou horas após o contacto e persistir por várias horas ou dias.

Tratamento

O tratamento depende da intensidade dos sintomas:

  • Lavagem da pele / ocular com água corrente;
  • Remoção dos pêlos urticantes que possam ter ficado aderentes à pele (por exemplo com um adesivo);
  • Remoção do vestuário;
  • Aplicação local de uma pomada à base de corticoides;
  • Administração de anti-histamínico por via oral.
  • No caso de contacto por via ocular deve sempre recorrer-se à observação por oftalmologista.
  • Perante uma reação alérgica mais intensa deve ser feita uma observação no serviço de urgência.
  • Se necessário ligue 112.

Em qualquer um dos casos pode sempre contactar o Centro de Informação Antivenenos – 800 250 250.

Para o seu animal, estas lagartas são também preocupantes. Em caso de contacto, o procedimento é igual ao acima descrito.