Investigadores portugueses inventam coleira que ensina ovelhas só a comer ervas daninhas em vinhas e pomares

Ovelhas

Investigadores da Universidade de Aveiro (UA)encontraram a solução que promete a total dispensa de herbicidas.

Esta solução passa por uma coleira electrónicaque, quando colocada em cada um dos animais, faz com que ovinos e caprinos seconcentrem nas ervas daninhas e que deixem em paz frutos, folhas e ramos devideiras e árvores.

Esta descoberta promete grandes vantagens nãosó aos produtores como ao meio ambiente: elimina o uso de herbicidas paraqueimar ervas infestantes, os terrenos deixam de ter a necessidade de seremarados várias vezes por ano e a fertilização dos solos passa a ser feita deforma natural.

Apresenta ainda como vantagem que os resíduosdos herbicidas possam contaminar os frutos e o vinho, como aconteceactualmente, apesar dos cuidados dos produtores. E porque todos estes processossão realizados por máquinas agrícolas, o suprimento destas permitiria pouparnos combustíveis fósseis.

Desenvolvida no âmbito do projecto SheepIT pordocentes da Escola Superior de Tecnologia de Águeda (uma das quatro escolaspolitécnicas da UA), do Departamento de Electrónica Telecomunicações eInformática e do pólo do Instituto de Telecomunicações (IT) da Academia deAveiro, o sistema inclui uma coleira electrónica acoplada ao pescoço dosanimais que tem como função a monitorização e condicionamento da respectivapostura corporal.

Acoleira emite um conjunto de avisos sonoros de forma a avisar o animal queexcedeu a altura máxima calibrada. Os sons antecedem a emissão de estímuloselectrostáticos que incomodam o animal sem lhes causar qualquer tipo de dor”,explica Pedro Gonçalves.

Assim, e neste momento, as coleiras foram játestadas nas vinhas da Escola Superior Agrária de Viseu e da Adriano RamosPinto, e encontram-se em processo de industrialização a realizar pelo parceiroindustrial do projecto

A coleira encontra-se integrada numa rede desensores que permite também a monitorização da actividade e localização animal,assim como o envio dos dados agregados para uma aplicação residente na cloud.Estes dados, aponta o investigador, “ajudama prever, por exemplo, as necessidades de alimentação suplementar animal,detectar doenças preventivamente, detectar cios e antecipar partos”.

Estestestes têm vindo a confirmar a eficiência do método de monda animal, mantendo asegurança das produções assim como o necessário bem-estar dos animais”,congratula-se o investigador.